couple


couple
couple
1. Couple, as in ‘a couple of…’, needs to be used and understood with care, as it retains its original meaning of ‘two’ alongside its more informal meaning ‘a few’. A couple of friends will usually mean two friends, no more or less, whereas a couple of hours may mean two hours or three hours or an indeterminate period of time.
2. Couple is a singular noun that can be used with a singular or plural verb. A plural construction is usual when couple means ‘two married people or partners’ or when it is followed by of and a plural noun (see collective noun):

• Palimony, the term for sharing money after an unmarried couple have split up —Time, 1980

• There are a couple of expressions you should listen out for when visiting this side of the world —Aberdeen Evening Express, 2005.

3. Couple has developed attributive uses in the constructions (1) a couple more (+ plural noun):

• ‘How's your work?’ ‘Nearly done. A couple more days.’ —Maurice Gee, NewZE 1992

and (2) more controversially, and principally in AmE, couple (+ plural noun):

• In the next couple months we got to know each other like real buddies —Garrison Keillor, 1989.

This last use sounds decidedly alien to British ears, at least for now.

Modern English usage. 2014.

Synonyms:

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  • couple — [ kupl ] n. m. et f. • cople 1190; lat. copula « lien, liaison » I ♦ N. f. 1 ♦ Vén. Lien servant à attacher ensemble deux ou plusieurs animaux de même espèce. 2 ♦ Vx ou Région. Deux choses de même espèce. « une bonne couple de soufflets » (Mme de …   Encyclopédie Universelle

  • couplé — couple [ kupl ] n. m. et f. • cople 1190; lat. copula « lien, liaison » I ♦ N. f. 1 ♦ Vén. Lien servant à attacher ensemble deux ou plusieurs animaux de même espèce. 2 ♦ Vx ou Région. Deux choses de même espèce. « une bonne couple de soufflets »… …   Encyclopédie Universelle

  • Couple — Cou ple (k[u^]p l), n. [F. couple, fr. L. copula a bond, band; co + apere, aptum, to join. See {Art}, a., and cf. {Copula}.] 1. That which joins or links two things together; a bond or tie; a coupler. [Obs.] [1913 Webster] It is in some sort with …   The Collaborative International Dictionary of English

  • couple — COUPLE. s. f. Deux choses de mesme espece qu on met ensemble. Une couple d oeufs. une couple de chapons. une couple de boëtes de confitures. une couple de bouteilles de vin. donnez m en une couple. ne luy en envoyez pas pour un, il faut luy… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • couple — COUPLE. subst. fém. Deux choses de même espèce qu on met ensemble. Une couple d oeufs. Une couple de chapons. Une couple de boîtes de confitures. Donnez m en une couple. [b]f♛/b] Il ne se dit jamais Des choses qui vont nécessairement ensemble,… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • couple — n Couple, pair, brace, yoke are comparable when meaning two things of the same kind. Couple applies to two things of the same sort, regarded as in some way associated, but not necessarily (except in the case of a married or mated pair) matched or …   New Dictionary of Synonyms

  • couple — Couple, f. C est ce qui se consiste en deux ou de deux, ou pour mieux dire les deux choses mesmes, comme une couple de chevaux, Par equorum. Il vient de Copula, qui vient de Copulare, mettre deux choses de mesme espece ensemble: car on ne dira… …   Thresor de la langue françoyse

  • couplé — couplé, ée (kou plé, plée) part. passé. Attaché avec une couple. •   ....Je vois qu ils se soucient D avoir chevaux à leur char attelés De même taille, et mêmes chiens couplés, LA FONT. Cal.. •   Nous fûmes envoyés au bagne couplés comme des… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • couple — [kup′əl] n. [ME < OFr cople < L copula, a band, link: see COPULA] 1. anything joining two things together; bond; link 2. two things or persons of the same sort that are somehow associated 3. two people, esp. a man and woman, who are engaged …   English World dictionary

  • Couple — Cou ple, v. t. [imp. & p. p. {Coupled} (k[u^]p ld); p. pr. & vb. n. {Coupling} (k[u^]p l[i^]ng).] [F. coupler, fr. L. copulare. See {Couple}, n., and cf. {Copulate}, {Cobble}, v.] [1913 Webster] 1. To link or tie, as one thing to another; to… …   The Collaborative International Dictionary of English


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